¿Por qué la sal derrite el hielo?

Posted by Elena    in Data, Emergencias    diciembre 19, 2009     |  3 Comments »
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Ice block at beach near Jökullsarlon (Island) by Andreas Tille

Ice block at beach near Jökullsarlon (Island) by Andreas Tille

El hielo es uno de los 3 estados naturales del agua, no es otra cosa que agua sólida cristalizada, congelada. El agua pura a la altitud del nivel del mar se congela a 0 ºC y la densidad del hielo a esta temperatura es de 0,9169 gr/cm3. Mientras que la mayoría de las sustancias se contraen al congelarse, el agua es una de las pocas sustancias que al congelarse aumenta de volumen, o lo que es igual disminuye su densidad. Este hecho evita que las regiones polares de la Tierra se congelen en toda su superficie, ya que el hielo flota en el agua y es lo que queda superficialmente expuesto a los cambios de temperatura.

Ashes and Snow

Posted by Elena    in Data    diciembre 08, 2009     |  1 Comment »
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El FIB vs PIB: felicidad contra desarrollo

Posted by Elena    in Data, Ikasreading    diciembre 05, 2009     |  2 Comments »
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Bhutan monkeys. Brent Olson

Cuando el abad cantó consignas sacras para otorgarle sabiduría, compasión y visión, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck fue coronado quinto Druk Gyalpo de Bután, o Rey Dragón, por su propio padre, quien implantó la democracia y abdicó en el año 2008. Cuando el cuarto Rey Dragón Jigme Singye Wangchuk accedió con 18 años a reinar en Bhutan en 1972, este carismático rey decidió que era más importante la felicidad interior bruta que el producto interior bruto.

Hoy, sólo 35 años después,  Bután es la democracia más joven del mundo y un campo de pruebas de uno de los debates más interesantes del pensamiento económico global, como se recoge en un reportaje publicado recientemente por el Pais. En febrero de 2008, el presidente francés, Nicolas Sarkozy, creó la Comisión Internacional para la Medición del Desempeño Económico y el Progreso Social, debido, en palabras de su director, el profesor de la Universidad de Columbia y premio Nobel de Economía Joseph E. Stiglitz, “a su insatisfacción, y la de muchos otros, con el estado actual de la información estadística sobre la economía y la sociedad”

El éxito de la evacuación del World Trade Center: aprendiendo de la realidad

Posted by Elena    in Data, Emergencias    noviembre 29, 2009     |  6 Comments »
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El colapso de las estructuras del World Trade Center de Nueva York tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, fue el peor desastre en la historia de la construcción, matando a unas 2.800 personas. Más de 350 bomberos e intervinientes de emergencias estaban entre los muertos, la mayor pérdida de vidas de trabajadores de emergencia en un solo incidente. Y sin embargo la evacuación del World Trade Center fue un éxito sin ninguna duda.

En respuesta a la tragedia del World Trade Center, el NIST National Institute of Standards and Technology, Instituto Nacional de Estándares y Tecnología norteamericano llevó a cabo un estudio de 3 años y una profunda investigación sobre seguridad contra incendios y de la construcción. Su objetivo fue estudiar los factores que contribuyeron a la causa probable (o causas) del colapso post- impacto de las torres del WTC1 y 2 y WTC 7; amplió su investigación en áreas de alta prioridad como la necesidad de prevención de colapso progresivo, el diseño de resistencia al fuego y de adaptación de las estructuras y de los revestimientos resistentes al fuego para acero estructural, etc.

El informe final de la investigación sobre el fuego y la seguridad en la construcción llevada a cabo en el desastre del WTC comenzó en agosto de 2002 y fue publicada en septiembre de 2005. El primer objetivo que se fijó en el estudio fue determinar por qué y cómo las torres  WTC1 y WTC2 se derrumbaron despues del impacto inicial de las aeronaves. Junto a éste y ligado asimismo a aspectos constructivos se fijaron el determinar qué procedimientos y prácticas se utilizaron en el diseño y construcción de las torres. Las conclusiones a estos objetivos son realmente interesantes.

Sin embargo el objetivo más interesante y desde mi punto de vista de aplicación a nuestro trabajo diario como gestores de emergencia, fue el destinado a determinar por qué las lesiones y las muertes eran altos o bajos dependiendo de la ubicación, considerando todos los aspectos técnicos de protección contra incendios, el comportamiento de los ocupantes, la evacuación y  la respuesta a emergencia.

Las conclusiones son claras: la evacuación del World Trade Center fue un éxito. Aproximadamente el 87 por ciento de los cerca de 17.400 ocupantes de las torres, el 99 por ciento de los que se encontraban por debajo de los pisos de impacto, evacuaron con éxito.

Un innovateur est un emmerdeur

Posted by Elena    in Data    noviembre 23, 2009     |  1 Comment »
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El francés Thierry Gaudin, presidente de Prospectiva 2100 y experto en políticas de innovación definió al innovador como un pelmazo (Un innovateur est un emmerdeur), tal y como recogía en un reciente artículo el presidente de Eusko Ikaskuntza, Jose María Muñoa. Para realizar tal afirmación Gaudin se basa en que lo especial del innovador es que nos obliga a cuestionarnos las cosas, los principios y las certezas, a romper con inercias, a redefinir los objetivos y estos “pelmazos” nos llevan a disipar la idea de que las respuestas de ayer sirven para las preguntas del mañana.

Esta idea me llevó al 20 de julio de 1969 mientras  junto a mis hermanos comiamos nuestro diario bocadillo de chorizo de Pamplona después del colegio, molestos porque ese día no salía el capitán Tan, Locomotoro y los chiripitiflauticos, asistimos a la llegada  del primer hombre a la luna visto en blanco y negro. Hace pocos meses nos bombardearon con el cuarenta aniversario del evento y todo tipo de detalles de la hazaña.