Tormentas solares (II): sólo cuestión de tiempo.

Posted by Elena    in Data, Emergencias, Ikasreading, Ikasthinking    diciembre 12, 2014     |  No Comments »
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¿Que pasaría hoy en día si una gran tormenta solar similar a la de 1859, evento Carrington, alcanzara la tierra?. Si tuviéramos hoy una tormenta parecida, la vida se paralizaría.

Muchas de las cosas que ocurrieron en 1859 quedaron como meras anécdotas, hoy sin embargo está en juego la tecnología en la que se basan todos los aspectos de nuestra vida.

Las consecuencias: lo que sí y lo que no

Como ya hemos visto las tormentas solares tienen 3 fases, aunque no todas tengan que darse en una tormenta. En primer lugar aparecen las erupciones solares y los rayos X y luz ultravioleta que nos alcanzan ionizarán la capa superior de la atmósfera interfiriendo con las comunicaciones por radio. Después llega la tormenta de radiación, que puede ser muy peligrosa para los astronautas. Por último, tenemos la eyección de masa coronal, que provoca que una nube de partículas cargadas alcance la tierra, desde unas horas hasta varios días después de la eyección. Cuando lo hace, las partículas solares pueden interactuar con el campo magnético de la Tierra, provocando fuertes fluctuaciones electromagnéticas.

Entre las consecuencias que tendrían preocupan especialmente todo lo relacionado con el posicionamiento por satélite, los GPS, que están presentes en aviones, automóviles y teléfonos. Además las comunicaciones vía satélite son ahora mismo imprescindibles para la actividad diaria y correrían peligro con la llegada de una tormenta solar.

Sin embargo, la mayor preocupación es la red eléctrica, puesto que la subida de tensión que provocarían las partículas solares podrían dañar los transformadores eléctricos, y se necesitaría mucho tiempo para sustituirlos, sobre todo si se destruyen cientos a la vez. Hay que tener en cuenta que las infraestructuras eléctricas están interconectadas y los cortes se prodrían producir en cascada.

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Tormentas solares (I): ¿una catástrofe en nuestras cabezas?

Posted by Elena    in Emergencias, Ikasreading, Ikasthinking    noviembre 12, 2014     |  1 Comment »
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Es difícil hablar de las tormentas solares sin mostrar una cierta prevención al catastrofismo. A veces se nos pinta el fin del mundo, otras parece simplemente una amenaza propia de un comic. Si lo que nos preocupa es un fin apocalíptico de la tierra engullida por llamaradas solares podemos estar tranquilos. El riesgo va a provenir de la terrible dependencia de la energía electrica en nuestra actividad diaria, ni más…..ni menos!.

Lo cierto es que la amenaza está ahí, no sólo en algunas cabezas sino sobre nuestras cabezas. ¿Qué es lo que pasaría si una tormenta solar alcanzara la tierra?.

La actividad solar

El Sol es una estrella y como tal tiene forma esférica, además tiene un movimiento de rotación muy lento lo que hace que tenga un leve achatamiento polar como la Tierra. Debido a su propia fuerza gravitatoria toda la materia que lo constituye es atraída hacia su centro, sin embargo la presión en el interior solar compensa esta atracción gravitatoria y esto genera que el plasma que compone el sol se encuentre en un equilibrio hidrostático. Las grandes presiones del interior son motivadas por la densidad del material del núcleo y las enormes temperaturas que provocan las reacciones termonucleares que allí se producen. Además de la contribución térmica, está también la de origen fotónico o presión de radiación que es causada por el ingente flujo de fotones emitidos en su centro.

El Sol presenta una estructura en capas esféricas o en «capas de cebolla». La frontera física y las diferencias químicas entre las distintas capas son difíciles de establecer. Sin embargo, se puede determinar una función física que es diferente para cada una de las capas. En la actualidad, la astrofísica dispone de un modelo de estructura solar que explica satisfactoriamente la mayor parte de los fenómenos observados. Según este modelo, el Sol está formado por: 1) núcleo, 2) zona radiante, 3) zona convectiva, 4) fotosfera, 5) cromosfera, 6) corona, 7) manchas solares, 8) granulación y 9) viento solar.

«Afiche del sol» por Kelvinsong - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

«Afiche del sol» por KelvinsongTrabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

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Connected courses, co-aprendizaje activo en la educación superior

Posted by Elena    in Connected, Emergencias, Ikasreading, Ikasthinking    septiembre 12, 2014     |  No Comments »
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Connected Courses

¿Qué sistema educativo es coherente con estos tiempos de capitalismo sin empleo?. Desde el modelo individual de aprendizaje con sus clases magistrales y sus libros, hasta el actual modelo de aprendizaje colaborativo en el que se basa la iniciativa Connected Courses, han transcurrido siglos.

La revolución francesa provocó que el siervo pasara a ser ciudadano y a partir de esta idea surgió la escuela que, las y los que peinamos canas, hemos conocido y que evolucionó con muy ligeros cambios a lo largo del siglo XIX y XX . En este periodo se pasó de la educación clásica de formación libresca e individual hacia un proceso de formación más abierto, social y dinámico. Ese cambio de concepción y metodología en la escuela se produjo por la presión de los cambios sociales y porque ha evolucionado la forma en la que se entiende el aprendizaje a través de diferentes modelos formulados por prestigiosos pedagogos.

Palabras como «trabajo de grupo», «aprendizaje práctico», y por supuesto «colaboración» se convirtieron en conceptos «políticamente correctos». Conceptos que sin embargo han llegado no hace tanto a la educación superior, cuyo mejor ejemplo es la reforma del Espacio Europeo de Educación Superior, que rompió con el modelo clásico de aprendizaje individual y clases magistrales de la Universidad pero que todavía, según mi opinión, chirría en su práctica diaria.

De azul! Para cuándo, cuándo, cuándo….

Posted by Elena    in Emergencias, Ikasreading, Ikasthinking    abril 08, 2014     |  No Comments »
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Como pasa el tiempo!.  El 24 de febrero de 2010 titulé un post como «Vamos de feria: ¿de qué color llevas el rotativo? spain is different» con motivo de la modificación del Reglamento de Circulación que estableció una vez más ,que los vehículos de emergencia debían utilizar el color amarillo-auto en sus rotativos, cuando todos esperabamos el color azul. Dos años después en junio de 2012 con «Rotativos azules, ¿esta será la buena?» me hice eco de la aprobación por la Comisión sobre Seguridad Vial y Movilidad Sostenible del Congreso de los Diputados de una proposición no de ley para que se adoptara el color azul para todos los vehículos prioritarios.

Pues va a ser que los rotativos giran cada 2 años, porque la Ley 6/2014, de 7 de abril, por la que se modifica el texto articulado de la Ley sobre Tráfico, Circulación de Vehículos a Motor y Seguridad Vial, aprobado por el Real Decreto Legislativo 339/1990, de 2 de marzo, publicada en el BOE de hoy 8 de abril por fín aprueba el color azul para los vehículos prioritarios, tal y como se recoge en:

Disposición adicional primera. Señal luminosa azul en todos los vehículos prioritarios.
El Gobierno introducirá en el Reglamento General de Vehículos, aprobado por Real Decreto 2822/1998, de 23 de diciembre, las modificaciones necesarias con el fin de que el color de la señal luminosa de todos los vehículos prioritarios sea azul.

Por fín aprobado por ley!. Ahora hay que modificar el Reglamento y como dice la canción para cuándo, cuándo, cuándo….

rotativo azul

Coreografía sobre nuestras cabezas

Posted by Elena    in Emergencias, Ikasreading, Ikasthinking    marzo 13, 2014     |  No Comments »
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El espacio aéreo europeo es uno de los más densos y complejos del mundo. Cada día miles de vuelos operan entre unos países y otros, dentro de cada país, y hacia otros continentes. En estos días en que sorprendidos vemos como el vuelo 370 de Malaysia Airlines que se dirigía de Kuala Lumpur a Pekín con 239 pasajeros y tripulantes desaparece sin dejar rastro en medio del mar, me parece que el siguiente video nos puede hacer reflexionar sobre la realidad del tráfico aéreo.

NATS, uno de los principales proveedores de control aéreo en Reino Unido ha representado en un video el tráfico aéreo que durante 24 horas de un día de verano típico, cubre los cielos de Europa, una representación virtual basada en datos de vuelos reales.

El espacio aéreo es esa infraestructura invisible, tan importante como las redes de carreteras, los ferrocarriles y los servicios públicos de los que todos dependemos todos los días.

Sin embargo, a la mayoría de las personas la coreografía que literalmente sucede sobre nuestras cabezas nos pasa totalmente desapercibida.

Lo que vemos en este video es un día tipico de Julio donde alrededor de 30.000 vuelos surcan los cielos de Europa, recorriendo un total de 25 millones de millas naúticas o lo que es lo mismo, 998 vueltas alrededor de la Tierra, o 104 viajes a la luna. El video va a una velocidad 1440 más rapida que el tiempo real.

El resultado es impresionante. Pero recordando a Abraracúrcix, jefe galo de Armorica, por Tutatis que no se caiga el cielo sobre nuestras cabezas.