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Tormentas solares (I): ¿una catástrofe en nuestras cabezas?

Posted by Elena    in Emergencias, Ikasreading, Ikasthinking    noviembre 12, 2014     |  1 Comment »
Tormentas solares (I): ¿una catástrofe en nuestras cabezas?

Es difícil hablar de las tormentas solares sin mostrar una cierta prevención al catastrofismo. A veces se nos pinta el fin del mundo, otras parece simplemente una amenaza propia de un comic. Si lo que nos preocupa es un fin apocalíptico de la tierra engullida por llamaradas solares podemos estar tranquilos. El riesgo va a provenir de la terrible dependencia de la energía electrica en nuestra actividad diaria, ni más…..ni menos!.

Lo cierto es que la amenaza está ahí, no sólo en algunas cabezas sino sobre nuestras cabezas. ¿Qué es lo que pasaría si una tormenta solar alcanzara la tierra?.

La actividad solar

El Sol es una estrella y como tal tiene forma esférica, además tiene un movimiento de rotación muy lento lo que hace que tenga un leve achatamiento polar como la Tierra. Debido a su propia fuerza gravitatoria toda la materia que lo constituye es atraída hacia su centro, sin embargo la presión en el interior solar compensa esta atracción gravitatoria y esto genera que el plasma que compone el sol se encuentre en un equilibrio hidrostático. Las grandes presiones del interior son motivadas por la densidad del material del núcleo y las enormes temperaturas que provocan las reacciones termonucleares que allí se producen. Además de la contribución térmica, está también la de origen fotónico o presión de radiación que es causada por el ingente flujo de fotones emitidos en su centro.

El Sol presenta una estructura en capas esféricas o en “capas de cebolla”. La frontera física y las diferencias químicas entre las distintas capas son difíciles de establecer. Sin embargo, se puede determinar una función física que es diferente para cada una de las capas. En la actualidad, la astrofísica dispone de un modelo de estructura solar que explica satisfactoriamente la mayor parte de los fenómenos observados. Según este modelo, el Sol está formado por: 1) núcleo, 2) zona radiante, 3) zona convectiva, 4) fotosfera, 5) cromosfera, 6) corona, 7) manchas solares, 8) granulación y 9) viento solar.

«Afiche del sol» por Kelvinsong - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

«Afiche del sol» por KelvinsongTrabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

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